LOUVAIN


LOUVAIN
LOUVAIN

LOUVAI

Ville belge de la province de Brabant, Louvain (Leuven en néerlandais; 85 592 hab. en 1993) est située sur la Dyle. D’origine médiévale, la ville apparaît au IXe siècle, autour d’un premier château où le roi de Germanie, Arnould de Carinthie, livra bataille en 891 contre les Normands qui ravageaient la contrée. À la fin du Xe siècle, Lambert le Barbu, comte de Louvain, fit édifier un nouveau château dans l’île de la Dyle, autour duquel la ville se développa. C’est au XIVe siècle que Louvain connut sa plus grande activité économique grâce à ses fabrications drapières, qui déclinèrent au XVe siècle tandis que la ville devenait un centre universitaire. En effet, en 1425, le pape Martin V autorisait le duc de Brabant Jean IV à y créer une université qui comprenait les facultés des arts, de droit, de médecine et de théologie. La ville fut aussi, au XVe siècle, le centre d’une école de peinture, dont le représentant le plus célèbre fut Thierry Bouts, et abrita des ateliers d’imprimerie parmi les plus anciens des Pays-Bas, tel celui de Thierry Martens. De cette époque, la ville conserve l’église Saint-Pierre, considérée comme le plus beau monument de l’architecture gothique brabançonne, et l’hôtel de ville. Au XVIe siècle l’université accueillait des personnalités telles qu’Érasme, qui devait contribuer à la fondation du collège des Trois Langues, le géographe Mercator, le botaniste Dodoens et le médecin André Vésale. Supprimée en 1797 par la République française qui avait annexé les Pays-Bas, l’université fut rouverte en 1834, peu après la formation de l’État belge. La ville fut fort éprouvée pendant les deux guerres mondiales: sa bibliothèque universitaire fut par deux fois incendiée lors des bombardements. En 1968, l’université, jusqu’alors bilingue, fut divisée tandis que le déménagement de la section francophone était décidé: celle-ci s’établit à Ottignies, sur un nouveau campus. La ville, appelée désormais Ottignies-Louvain-la-Neuve, devint en peu de temps un technopôle dynamique alliant recherche universitaire et développement industriel.

La ville de Louvain est aussi un important centre d’échanges agricoles; elle abrite des industries agro-alimentaires, mécaniques et chimiques, ainsi que le travail du cuir.

Louvain
(en néerl. Leuven) v. de Belgique (Brabant), ch.-l. d'arr., sur la Dyle; 85 080 hab. Centre industriel d'une région agric., la ville appartient à la conurbation Louvain-Malines-Bruxelles.
Univ. cathol. fondée en 1426, l'une des plus prestigieuses d'Europe. En 1968, sa section francophone a été tranférée à Louvain-la-Neuve. Hôtel de ville (XVe s.). égl. goth. St-Pierre (XVe s.). égl. baroque St-Michel (XVIIe s.). Halles (1317-1345 et XVIIIe s.). Musée.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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